Nekpijn door artrose, wat nu?

Heel veel mensen hebben regelmatig pijn in hun nek of last van een stijve nek. Nekpijn door artrose kan op elke leeftijd voorkomen. De pijn belemmert ons in het dagelijkse leven maar hoe gaan we hier mee om?

Hoe veroorzaakt artrose nekpijn?

Mensen met nekartrose of nekpijn door artrose hebben kraakbeenbeschadiging in de wervelkolom van de nek opgelopen.

Kraakbeen bevindt zich tussen twee tussenwervelschijven en fungeert als een soort schokdemper. Nekwervels zijn flexibel en zorgen ervoor dat wij ons hoofd kunnen bewegen.

Artrose treedt al vanaf 25 jaar op en is te wijten aan kraakbeen falen. Dit wil zeggen dat kraakbeen z’n functie niet meer kan vervullen.

Slijtage?

In vele artikels noemt men dit slijtage. Echter is ‘slijtage’ geen juiste term omdat artrose niet persé alleen bij oudere mensen voorkomt. Wanneer men ouder wordt, kan het kraakbeen meer verzuren en breken cellen af. Ouderdomsverschijnselen worden ‘degeneratieve afwijkingen’ genoemd.

Door degeneratie kunnen tussenwervelschijven smaller worden en zelfs gaan uitpuilen, waardoor zenuwen in de nek gekneld kunnen raken.

Als reactie op deze kraakbeenschade kan men ook een ontsteking krijgen, dit noemen we artritis. Secundair op kraakbeenschade ontstaat er warmte op het gewricht.

Wees er wel op attent dat artrose niet noodzakelijk gepaard gaat met klachten, sommige mensen ondervinden helemaal geen problemen.

Factoren die kraakbeen doen falen

  • Het ras is een voorbeeld van een bepalende factor. Het zwarte ras is gevoeliger voor artrose dan Aziaten en Europeanen.
  • Vrouwen hebben meer kans op artrose dan mannen en hoe ouder men wordt, hoe meer kans men heeft om artrose te krijgen.
  • Genetische aanleg en overgewicht spelen ook een rol.
  • Er is ook een rol weggelegd voor de discus in de rug. Indien deze begint te verslijten komt er meer druk op de gewrichtjes in nek. Deze 2 slijtageprocessen gaan elkaar gaan versterken.

Hoe herken je artrose?

Artrose veroorzaakt pijn en stijfheid in de nek. Overigens kan duizeligheid zich voordoen.

Als reactie op de pijn treedt er secundaire spierspanning op waardoor de pijn zich gaat verspreiden. Dit leidt tot uitstraling naar de schouders en de armen. Derhalve kan dit hoofdpijn teweegbrengen

Vaak is er een knarsend geluid hoorbaar bij het buigen of draaien van de nek, maar aangezien dit nogal veel voorkomt is het geen kenmerkend symptoom van nekartrose.

In een verder gevorderd stadium kunnen ook tintelingen, gevoelloosheid en/ of een verminderde kracht in armen, handen, benen en voeten optreden. In ernstige gevallen kan nek artrose leiden tot coördinatie- en stapproblemen.

Lees ons artikel 6 tips om artritis niet te laten verergeren.

Hoe behandel je artrose?

Er zijn verschillende mogelijkheden om artrose te behandelen. We bespreken de mogelijkheden hieronder.

Conservatieve behandeling

De behandelende arts kan de patiënt doorverwijzen. Die zal je helpen om de symptomen in te perken en verergering te voorkomen of af te remmen. Deze behandeling kan de progressie van artrose doen afnemen.

Met geneesmiddelen

Medicatie dient altijd door de geneesheer voorgeschreven te worden.

Men kan gebruik maken van medicatie om de pijn te verzachten. Paracetamol is een voorbeeld van een pure pijnstiller. Als dit niet werkt kan men best ontstekingsremmers nemen.

Echter is er een nadeel bij langdurig gebruik van deze medicatie omdat de verzurende werking kan leiden tot het verslechteren van de situatie.

Met natuurlijke kruiden

Het injecteren van bijvoorbeeld hyaluronzuur in de gewrichten of in de directe omgeving ervan is een andere methode. De werking hiervan is jammer genoeg nog niet voldoende bewezen.

Kurkuma of geelwortel is de krachtigste natuurlijke ontstekingsremmer die tot op heden bekend is en helpt gewrichtsontstekingen voorkomen.

Conclusie

Patiënten gaan snel zelf zeggen dat ze nekpijn door artrose hebben terwijl dit niet noodzakelijk gebonden is aan de pijn en klachten die ze ervaren.

Er is geen enkel verband tussen de hoeveelheid artrose die men op een röntgenfoto ziet en de hoeveelheid pijn of klachten dat men ervaart. Toch gebruikt men artrose al te graag als drogreden.

Rugpijn is vaak een multifactorieel probleem. Het is belangrijk alle facetten mee te nemen in de behandeling van je rugpijn. Enkel zo kan je langdurig goede resultaten boeken. De weg naar een pijnvrij leven ligt vol met inspanningen, maar ook inzichten.

Je eerste stap naar een pijnvrij leven, doe de rugtest.

Wat is een nekhernia?

Iedereen heeft wel al eens gehoord van een hernia.

Vul onze test in om te achterhalen waar jouw probleem zit.

Een hernia is eigenlijk een ander woord voor breuk. We bedoelen daarmee een scheurtje in weefsel waardoor iets niet op zijn plaats blijft zitten. Een nekhernia is dus niks anders dan een tussenwervelschijf in de nek waarvan de kern uitpuilt.

Achtergrond van de nekhernia

Onze rug bestaat uit een opéénstapeling van 33 of 34 wervels.

Deze wervels liggen niet zomaar op elkaar. Zo zouden ze te rap verslijten (we noemen deze slijtage artrose). Neen, de wervels rusten op schijfjes: de tussenwervelschijven.

Als je weet dat je onderste rugwervel 67,5% van je lichaamsgewicht moet kunnen dragen, dan kan je je wel inbeelden dat de onderste rugwervel wel tegen een stootje moet kunnen.

Wat doen mijn tussenwervelschijven?

De tussenwervelschijven dienen als een soort schokdemper voor alle bewegingen die de rug dagdagelijks moet opvangen. Denk aan stappen en lopen, en het gewicht dat je wervel hierbij moet dragen.

Tussenwervelschijven hebben een heel dikke, brede buitenkant die opgebouwd is uit ringetjes (denk aan een ui) met binnenin een gelachtige substantie: de kern. Deze kern bestaat voornamelijk uit water. Je kan het vergelijken met een donut die vanbinnen gevuld is met gel.

Bij elke belasting van de wervelzuil wordt de tussenwervelschijf samengedrukt, zo vangt het de druk op die ontstaat tijdens bewegen.

tussenwervelschijf

Hoe ontstaat een nekhernia?

Door slijtage (degeneratie) van de tussenwervelschijf kan deze tussenlaag deels of volledig scheuren (hernia) en kan de kern uitpuilen. De uitpuilende kern kan tegen een zenuw duwen waardoor je pijn kan krijgen.
Gebeurt dit in de nek dan spreken we van een nekhernia.
In het geval van een nekhernia kan er ook pijn ontstaan in je armen. Deze pijn voelt aan als een licht brandende, zeurende pijn. De pijn kan intenser worden als je je hoofd buigt (knikt).

Iedereen kan een nekhernia krijgen. Bepaalde jobs uitoefenen of roken geeft meer aanleiding tot slijtage, maar het blijft uiteraard verschillen van persoon tot persoon.

Vul onze test in om te achterhalen waar jouw probleem zit.

Wat kan ik doen?

Is er een nekhernia vastgesteld door een MRI en/of CT scan? Panikeer dan zeker niet.
70 tot 80% van de mensen met een nekhernia worden geholpen met een conventionele behandeling. Daarmee bedoelen we een behandeling bestaande uit rust, pijnstillers, houdingscorrigerende oefeningen en manuele therapie bij uw kinesitherapeut(e). Meer informatie vind je in ons artikel “hoe behandel ik mijn hernia“.

Slechts een klein deel van de mensen met nekhernia wordt geopereerd. Operatie is dus zeker niet altijd noodzakelijk!

Je eerste stap naar een pijnvrij leven, doe de rugtest.