Wat is een nekhernia?

Iedereen heeft wel al eens gehoord van een hernia.

Een hernia is eigenlijk een ander woord voor breuk. We bedoelen daarmee een scheurtje in weefsel waardoor iets niet op zijn plaats blijft zitten. Een nekhernia is dus niks anders dan een tussenwervelschijf in de nek waarvan de kern uitpuilt.

Achtergrond van de nekhernia

Onze rug bestaat uit een opéénstapeling van 33 of 34 wervels.

Deze wervels liggen niet zomaar op elkaar. Zo zouden ze te rap verslijten (we noemen deze slijtage artrose). Neen, de wervels rusten op schijfjes: de tussenwervelschijven.

Als je weet dat je onderste rugwervel 67,5% van je lichaamsgewicht moet kunnen dragen, dan kan je je wel inbeelden dat de onderste rugwervel wel tegen een stootje moet kunnen.

Wat doen mijn tussenwervelschijven?

De tussenwervelschijven dienen als een soort schokdemper voor alle bewegingen die de rug dagdagelijks moet opvangen. Denk aan stappen en lopen, en het gewicht dat je wervel hierbij moet dragen.

Tussenwervelschijven hebben een heel dikke, brede buitenkant die opgebouwd is uit ringetjes (denk aan een ui) met binnenin een gelachtige substantie: de kern. Deze kern bestaat voornamelijk uit water. Je kan het vergelijken met een donut die vanbinnen gevuld is met gel.

Bij elke belasting van de wervelzuil wordt de tussenwervelschijf samengedrukt, zo vangt het de druk op die ontstaat tijdens bewegen.

tussenwervelschijf

Hoe ontstaat een nekhernia?

Door slijtage (degeneratie) van de tussenwervelschijf kan deze tussenlaag deels of volledig scheuren (hernia) en kan de kern uitpuilen. De uitpuilende kern kan tegen een zenuw duwen waardoor je pijn kan krijgen.
Gebeurt dit in de nek dan spreken we van een nekhernia.
In het geval van een nekhernia kan er ook pijn ontstaan in je armen. Deze pijn voelt aan als een licht brandende, zeurende pijn. De pijn kan intenser worden als je je hoofd buigt (knikt).

Iedereen kan een nekhernia krijgen. Bepaalde jobs uitoefenen of roken geeft meer aanleiding tot slijtage, maar het blijft uiteraard verschillen van persoon tot persoon.

Wat kan ik doen?

Is er een nekhernia vastgesteld door een MRI en/of CT scan? Panikeer dan zeker niet.
70 tot 80% van de mensen met een nekhernia worden geholpen met een conventionele behandeling. Daarmee bedoelen we een behandeling bestaande uit rust, pijnstillers, houdingscorrigerende oefeningen en manuele therapie bij uw kinesitherapeut(e). Meer informatie vind je in ons artikel “hoe behandel ik mijn hernia“.

Slechts een klein deel van de mensen met nekhernia wordt geopereerd. Operatie is dus zeker niet altijd noodzakelijk!

Hoe behandel je je hernia?

Behandeling van een hernia is afhankelijk van een aantal factoren, waaronder:

  • Symptomen van de patiënt
  • Leeftijd van de patiënt
  • Activiteitsniveau van de patiënt
  • Aanwezigheid van een verslechtering van de symptomen

Meestal zal men conservatief behandelen in het begin van een hernia. En gaat de aanpak wat agressiever worden indien de klachten aanhouden.

Na de diagnose van een hernia zal men de behandeling meestal starten met:

Rust en aanpassing van activiteiten
Eerst is het belangrijk om kort wat te rusten en activiteiten die uw symptomen verergeren te vermijden. Veel hernia’s kunnen gewoon opgelost geraken door het wat tijd te geven. In deze gevallen is het belangrijk om activiteiten die symptomen verergeren te voorkomen.

IJs en warmte
IJs en warmte applicatie kan zeer nuttig zijn bij het verlichten van de pijnlijke symptomen van een hernia. Door ijs en warmte af te wisselen kan je helpen de spierspasmen verlichten en zo de pijn te verbeteren.

Kinesitherapie
Kinesitherapie en lumbale stabilisatie-oefeningen gaan niet direct de hernia veranderen, maar ze kunnen de spieren in de onderrug stabiliseren. Dit zal de belasting op de tussenwervelschijven doen afnemen. Een sterke en stabiele rug helpt het risico op een letsel van de zenuw en schijf te verminderen.

Anti-inflammatoire geneesmiddelen
Niet-steroïdale- anti-inflammatoire geneesmiddelen (NSAID’s) worden vaak voorgeschreven en vaak helpen ze de pijn te verlichten geassocieerd met een hernia. Door het verminderen van ontstekingen, kunnen deze medicijnen enige druk op de geknelde zenuwen verlichten. NSAID’s dienen te worden gebruikt onder toezicht van uw arts.

Andere medicijnen
Andere medicijnen die vaak gebruikt worden zijn onder andere verdovende pijnstillers en spierverslappers. Narcotische pijnstillers zijn nuttig voor een ernstige kortdurende pijnbehandeling. Helaas kunnen deze medicijnen u slaperig maken en kunnen ze verslavend zijn. Het is belangrijk om deze voor slechts korte periodes in te nemen. Spierverslappers worden gebruikt voor de behandeling van spasmen in spinale spieren bij het hebben van een hernia. Vaak zijn de spierspasmen erger dan de pijn van de schijf die drukt op de zenuwen.

Epidurale steroïdale injecties
Injecties van cortisone kunnen direct worden toegediend in het gebied van
knelling. Net als bij gewone ontstekingsremmers is het de bedoeling om de druk op de zenuwen te verminderen. Wanneer de injectie wordt gebruikt, wordt de medicatie afgeleverd aan het gebied van de hernia. Direct ter plaatse dus en niet eerst via de mond en de darmen. Dit werkt veel sneller.

Chirurgie voor hernia
Behandeling van een hernia begint meestal met de bovenstaande stappen. Chirurgie zou enkel overwogen moeten worden bij echte zenuwuitval en krachtsverlies. Je kinesist zal hierover kunnen beslissen.

Men zal een operatie overwegen als alle andere stappen niks uithalen. Men gaat dan de hernia verwijderen en ruimte vrijmaken rond de geknelde zenuw. De verschillende technieken zijn van de situatie van de patiënt afhankelijk van de chirurg.

Ischias, wat is het en hoe los je het op?

Ischias is uiterst vervelend.

Je hebt teveel en te lang dezelfde oefening gedaan? Je hebt iets zwaar opgetild? Of misschien was je betrokken bij een ongeluk of een val die invloed had op uw onderrug? Of je hebt te lang in dezelfde positie gezeten?
Wat je ook hebt uitgespookt, je weet dat er iets is met je rug. Maar is het nu ischias? Indien ja, wat moet je er dan aan doen?

Wat is Ischias precies?

Ischias is een zeer brede term en veel mensen gebruiken deze diagnose al dan niet terecht. Ischias beschrijft de symptomen die optreden wanneer een zenuw in de onderrug gaat gekneld zitten. Dit geeft uitstraling naar beneden in de benen. Radiculopathie is een term die verwijst naar elke vorm van symptomen die veroorzaakt zijn door een geïrriteerde of geknelde spinale zenuw. Dit kan worden veroorzaakt door een hernia, stenose of spinale artritis.

Meestal ga je ischias ervaren als een pijn die naar beneden in je been gaat. Het gevoel van elektrische schokken, schroeiende pijn. Pijn in de bil, een pijn die echt naar beneden schiet. Tintelingen en gevoelloosheid of zwakte in de benen kunnen ook.

Je kan ook dit soort pijnpatroon krijgen door myofasciale problemen. Knobbeltjes in de spieren gaan een uitstralingspijn/gerefereerde pijn gaan geven. Meestal gaat het om een geknelde zenuw in de rug.

Gaat het bij deze klachten altijd om Ischias?

Neen. Het piriformissyndroom is hierop een uitzondering. Hier gaat het ook om een knellen van de zenuw, maar deze keer lager. Een spier in je bekken en heupregio gaat te gespannen zijn. Deze spasme gaat de n. Ischiadicus gaan afknellen. Deze loopt namelijk door deze spier en kan dus gekneld worden.

Het piriformissyndroom komt ook heel vaak voor. Dus denk niet altijd aan stenose en hernia’s, het kan ook je bil zijn.

Wat kan je ertegen doen?

Het is dus belangrijk goed te weten wat juist jouw ischiasklachten uitlokt om deze degelijk te kunnen behandelen. Contacteer hiervoor gerust je arts of kinesist.

Je kan bv een soort van logboekje bijhouden. Je schrijft op wanneer je juist pijn hebt. Tot waar je de pijn voelt. Welke beweging heeft je pijn uitgelokt en welke bewegingen en houdingen verminderen de pijn, …
Dit is zeer waardevolle informatie die je niet altijd juist kan herinneren.

Vaak ga je eerst beginnen met oefeningen om de klachten te verlichten.